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5G 时代,为何说 Google 被低估了?

5G 时代,为何说 Google 被低估了?

在谈论 5G 时,鲜有人会提及 Google,这与其在 5G 上略显低调的布局战略不无关係。

平心而论,在 5G 领域,Google 是最被低估的企业之一,它在 5G 上的投入不逊于任何一家晶片商、通讯装置商或是营运商。当然,这并非体现在技术上的纵深,而是其在产业链上的全面布局。

据了解,Google 正在大面积部署下一代网路基础设施,这是营运商正式商用 5G 的基础,也是华为、爱立信等通讯装置商一直专注的领域。但与此同时,这家科技巨头还大开脑洞尝试了一些新的方向,例如用无人机来覆盖 5G 网路、用 5G 毫米波实现全新的应用……

Google 的「5G 无人机计画」

众所周知,Google 有个祕密 X Lab,里边有很多天马行空、极具创意的计画,无人机正是其中的计画之一。

Google 之所以是 Google,在于其脑洞非同凡响。这些无人机跟别家不一样的地方在于,Google 开发它们是为部署 5G 网路提前铺路。

7 年前,Google 就开始一系列的布局:

到了布局 5G 无人机的第 4 个年头,Google 开始收穫这些计画综合起来的第一批果实。

2016 年 1 月,Google 做了一个无人机基地台──Google Project SkyBender 计画。其在新墨西哥州租下一个约 15,000 平方英尺的机坪,用来研发可传输 5G 网速的太阳能无人机。雷锋网之前也报导过,「SkyBender」的最终目的在于透过太阳能无人机带来 5G 技术,该技术可依赖毫米波技术,进而达到比 LTE 快 40 倍的效果,最重要的是它能获得新的网路光谱。

同年 2 月,Google 在美国航空港进行了一次测试,尝试使用无人机为一定区域提供 5G 网路,引发外界广泛关注。在这一计画中,Google 就使用了前文提到的 Titan Aerospace 製造的「Solara 50」太阳能无人机投入试验,也算是对之前 Titan 计画的一种延续。

从 Project Wing 到 SkyBender,Google 每年都能推出一个新计画,不管是光纤还是热气球,Google 正步步为营,向自己的 5G 无人机「王国」慢慢推进。这简直一部精心谋划、布局多年的的大局。

毫米波技术,Google 也有!

身为一家全球知名的科技公司,Google 驾驭技术的能力无需置疑。虽然 Google 不如高通、爱立信在 5G 技术上那幺高调,但其也一直在深耕毫米波技术。

2014 年,Google 成功收购 Alpental Technologies,这是一家专注于毫米波无线网路装置的公司。之后就传出 Google 招聘毫米波人才的消息。

2015 年 Google I/O 大会上,Google 向外界展示了之前研究毫米波技术的一系列成果。Google 宣布了利用 60GHz 毫米波、创新手势互动体验的 Project Soli 计画。Project Soli 非常酷炫,它致力于改善人们对二维空间触控萤幕的互动体验。这一计画在 2016 年 Google I/O 大会有更多突破性的成绩。 Project Soli 採用 60GHz 毫米波技术,可以达到隔空互动的效果。也就是说,当你要控制装置,不论是手錶、平板还是手机介面,将不再受制于触控萤幕来触控,只需要藉助于脉冲雷达波就可以在空气中直接捕捉用户的手势进而控制装置。目前 Google 在这当中应用了更为精準的新技术,感应误差精确到毫米级。可从下面这个动图感受一下具体效果:

5G 时代,为何说 Google 被低估了?

不过,由于这一计画涉及到 5G 无线技术,这也将导致消费者需要额外购置支持 5G 的新手机才能体验它的精準定位。而目前来看,5G 手机尚需一定时间才能被研发生产出来。

此外,由于高频 28GHz 技术很有可能成为 5G 标準的基础之一,这让 Google 对其丝毫不敢怠慢。 2014 年,Google 多次向 FCC(美国联邦通讯委员会)提交测试毫米波频段的申请。经过 2 年的时间,Google 的努力总算换来回报。在获得 FCC 同意后,Google 成功测试了位于 28GHz 频段的毫米波,由于这一频段的毫米波传输高距离短,其传输距离仅为 4G 讯号的十分之一,为了能使毫米波从高空无人机射抵地面,Google 的测试工作聚焦在相控阵技术上。

说了这幺多,Google 为何对毫米波情有独锺呢?这或许与毫米波在 5G 网路拥有的优势密不可分。比如,天生拥有高速传输的优点;支持更大的数据频宽;用于短距离的视距传输,可有效避免衰减、阻挡等各种问题。但是 28GHz 做为一种高频毫米波,也有易受障碍物影响、覆盖距离短、射频器件不够成熟等不可避免的缺点。

结语

身为科技巨头之一,虽然 Google 在布局 5G 上不免流俗,会直接用收购或购併等简单粗暴的方式去获取技术成果。并且由于 X Lab 的无人机计画和毫米波技术均处于测试阶段,外界尚未看到 Google 在这两个计画的有关成效。但是,Google 已利用其在基础网路设施的领先优势,就 5G 网路完成大面积部署,与全球範围内的营运商,如印度 Bharti Airtel 电信、南韩 SK 电信、澳洲电信公司等均建立了战略合作。

Google 首席工程师 Ankur Jain 表示,Google 的网路基础设施已经跨越许多领域,从 fabric 到资料中心的伺服器,从连接资料中心的骨干网,到上百个可为营运商提供高效服务交付的边缘节点。

对于 SDN/NFV 这些仍然还是很年轻的技术概念,Google 早已在自己的基础网路设施中大量採用。就如业内人士评价的那样,Google 充分利用自己在产业链顶端的优势,拉了一堆电信营运商、装置商联合研发,组成合作联盟,主导下一代电信技术标準技术的开发,从各个角度尝试颠覆现有的市场技术格局。这些基础的研究,也让 Google 在物联网领域保持优势地位。

至于 Google 会给装置商带来冲击这点,不管是 5G 商用之前还是之后,各科技巨擘最终的归途依然终归是「共赢」。



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